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¿Qué es la podoconiosis?

La podoconiosis (de los términos en griego para "pie" y "polvo") es una enfermedad desatendida que se encuentra en las zonas tropicales de África, América y del noroeste de India.   A diferencia de otras formas de elefantiasis, la podoconiosis (o punudos,  como le llamaban los indígenas en Guatemala durante los años 20) no es una enfermedad infecciosa. Es causada por la exposición prolongada de los pies descalzos al suelo de arcilla roja derivado de la roca volcánica.

La podoconiosis se presenta normalmente en la forma de hinchazón de los pies que puede llegar hasta la rodilla.  Puede afectar ambas piernas, pero normalmente lo hace de modo asimétrico. Pueden aparecer bultos, nódulos y musgo tipo papiloma debajo y/o alrededor del tobillo. Puede causar dolor local, y en las fases agudas puede causar dolores y fiebre.

¿Cuál es el impacto socio-económico de la podoconiosis?

Es una Enfermedad Tropical Desatendida (ETD) que causa estigma e incapacidad, y que provoca más pobreza a las comunidades ya de por sí empobrecidas. Debido a que la podoconiosis causa una hinchazón debilitante en las piernas y los pies de quienes la padecen (que por problemas de movilidad limitada son incapaces de trabajar), esta enfermedad conlleva una gran carga socioeconómica a nivel individual, familiar, nacional y regional, adicional al estigma social asociado con la enfermedad. Por ejemplo, en Etiopia el costo de la podoconiosis a nivel nacional es de $208 millones por año.

¿Existe un tratamiento eficaz?

Esta enfermedad se puede tratar fácilmente con medidas simples, tales como el uso diario de calzado y calcetines limpios, y el lavado diario de los pies y piernas con jabón y agua limpia. La aplicación diaria de vaselina, ungüento hidratante o aceite es esencial para mantener la piel hidratada y flexible, y los vendajes no compresivos ayudan a mejorar la hinchazón de las piernas.  Se pueden tomar analgésicos para aliviar el dolor (sobre todo en las fases agudas de la enfermedad), y ocasionalmente se pueden realizar procedimientos quirúrgicos menores para remover los nódulos que impidan el uso de zapatos.  Se recomienda mantener las piernas elevadas mientras se está en reposo.

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¿Se puede prevenir?

Sí. La podoconiosis se previene protegiendo los pies y piernas del suelo irritante mediante el uso de calzado y de calcetines limpios. (Ver el archivo descargable tipo PDF documento de cuidados de podoconiosis)

Podoconiosis en el continente Americano

podo-in-latin-america-map.pngEn el continente Americano , la podoconiosis ha sido reportada en las tierras altas de México, Guatemala y Costa Rica, así como en el Ecuador, Brasil, Surinam y la Guayana Francesa. Por sus características geográficas es posible que exista podoconiosis en Venezuela, Honduras, Nicaragua y Colombia entre otros, pero no existen investigaciones en estos países.

Fuente: http://www.lucianoschiazza.it/documenti/Podoconiosis_eng.html

La Podoconiosis en Guatemala

En Guatemala, el primer estudio sobre la podoconiosis o punudos como le llamaban los indígenas, lo realizó el Dr. Rodolfo Robles Valverde (Robles, 1927), quién caracterizó esta enfermedad como ‘pseudo-lepra’ después de evaluar 150 personas que estaban recluidas en la leprosería nacional. Robles describió el inicio de la enfermedad como una mancha roja y dolorosa que comenzaba en el empeine del pie o en la parte inferior de la pierna.  Después de 3 a 6 días la mancha se tornaba pálida y desaparecía sin dejar rastro, aunque sí se presentaba un ligero edema en el tobillo y el pie (Prieto-Pérez et al. 2014).  Según Robles los pacientes experimentaban dolor de cabeza y articulaciones, acompañado de malestar general, escalofríos y fiebres de entre 39-40°C. El observó que luego de desaparecer los síntomas, las personas afectadas podrían permanecer en buen estado por seis o siete meses, después de los cuales, los síntomas volvían a aparecer, pero persistía un edema más acentuado.  Este patrón se repetía haciéndose cada vez más frecuente, cada cuatro o tres meses, luego cada mes y finalmente cada 15 días.  En este punto comenzaban a surgir otros síntomas como agrietamiento de la piel de los pies, papilomas y olor fétido. Según sus observaciones, los síntomas comenzaban en el otro pie uno a más años después del primero. 

Cuáles son las poblaciones a riesgo o más afectadas?

La podoconiosis se presenta en personas que caminan descalzas y que viven en zonas tropicales de terreno volcánico a una altura entre los 1000 y 2000 msnm. La enfermedad se presenta inicialmente en personas entre los 15 y 20 años, (quienes de no tratarla adecuadamente la padecerán toda su vida); afecta por igual a hombres y mujeres, poblaciones indígenas y no indígenas.   Los estudios realizados hasta la fecha han demostrado el inicio de síntomas en la primera o segunda década de vida y un incremento progresivo hasta la sexta década de vida. La población normalmente más afectada vive normalmente de la agricultura, pero el riesgo se extiende a cualquier ocupación que tenga contacto prolongado con el suelo y no use calzado cerrado.

Actores clave trabajando para entender la prevalencia de la podoconiosis en las Americas.

El departamento de Salud Mundial de la Facultad de Medicina ‘Brighton & Sussex’ de la Universidad de Sussex en conjunto con Footwork y el Centro de Estudios en Salud de Guatemala (Universidad del Valle) se han unido para crear una red de investigación-acción sobre podoconiosis dirigido a abordar podoconiosis en América Central. Esta red, financiada por la Asociación de Investigación Internacional y la Universidad de Sussex, tiene como objetivo explorar hasta qué punto la podoconiosis es un problema de salud pública desatendido en el continente Americano y apoyar el control endémico de los países a través del establecimiento de colaboraciones regionales sostenibles e intervenciones basadas en evidencia. Inicialmente, la red está explorando la carga de podoconiosis en Guatemala y Costa Rica y tiene como objetivo expandir la red y los proyectos de investigación asociados en otros países del continente.

Esta red internacional reúne expertos de varias disciplinas, incluyendo epidemiólogos, biólogos, médicos y antropólogos médicos. Su objetivo es entender mejor la podoconiosis y apoya la investigación e intervención en Guatemala y el resto del continente Americano. Las actividades de la red tienen un enfoque de investigación-acción que involucra no solamente la generación de conocimiento acerca dela enfermedad pero también su reflexión crítica para planear e implementar acciones que generen cambio positivo para ayudar a mejorar la salud y las condiciones de vida de las poblaciones afectadas por esta enfermedad tropical desatendida.

Para mayor información, o si usted piensa que usted conoce a alguien que sufre de podoconiosis en América Central o América Latina, favor de contactar a la Dra. Mei Trueba (m.trueba@bsms.ac.uk).

Si desea dar una donación para colaborar a esta causa por favor done a: https://secure.donationpay.org/footwork/

Taller Internacional  

Del 14 al 15 de noviembre del 2016, se llevó a cabo el 1er Taller Internacional de Podoconiosis en América Central en la Universidad del Valle of Guatemala (UVG), organizado por el Centro de Estudios de Salud (CES) y la Facultad de Medicina Brighton and Sussex del Reino Unido. Durante este taller, la Profesora Gail Davey, la Dra. Mei Trueba y Wendy Santis, expertas de la Universidad de Sussex y Footwork, presentaron información general acerca de la enfermedad, su distribución geográfica y el proceso para obtener el diagnóstico diferencial.  Profesionales del Centro de Estudios de la Salud, La Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de San Carlos en Guatemala y el Instituto de Dermatología y Cirugía de piel (INDERMA) atendieron el taller.

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Prof. Gail Davey y Dr. Mei Trueba, de la Escuela de Medicina Brighton & Sussex del Reino Unido, durante una de las presentaciones en el taller.

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Nazario López y Julio Illescas de CES-UVG durante el trabajo de campo en Guatemala.

¿Cree que ha visto Podoconiosis en América Central? Pónganse en contacto con nosotros escribiendo en Español o Ingles:

Ms. Renata Mendizábal (CES, UVG)  rmendizabal@ces.uvg.edu.gt  

Dr. Mei Trueba (BSMS, US) m.trueba@bsms.ac.uk    

Ms. Wendy Santis (Footwork, US) wsantis@podo.org

Para mas información pueden ustedes consultar:

Davey, G., et al. (2007). Podoconiosis: non-infectious geochemical elephantiasis. Trans Roy Soc Trop Med Hyg. 101(12)1175-1180.

PAHO (2014). 12ª Reunión Regional de Gerentes de Programa para la Eliminación de la Filariasis Linfática. PAHO/WHO: Washington DC.

Prieto-Pérez, L., et al. (2015). Podoconiosis: enfermedad olvidada por la sociedad y la comunidad médica. Medicina Clínica, 145(10)446-451. QGIS Development Team (2016). QGIS Geographic Information System. Open Source Geospatial Foundation Project. http://www.qgis.org/

Robles R. (1927). La pseudo-lepre ou «punudos», maladie non classe´e qui se´ vit au Guatemala. Bull Acad Natl Med. 47:776–778.

Sime, H. et al. (2014). Integrated mapping of lymphatic filariasis and podoconiosis: lessons learnt from Ethiopia. Parasites & Vectors 7:397.

Tekola, F. et al. (2006). Economic Costs of Podoconiosis in Wolaita Zone, Ethiopia. Trop Med Int Health. 11(7)1136-1144. 

BSMS and Welcome Trust
University of Sussex

What is podoconiosis?

Podoconiosis (from the Greek words for ‘foot’ and ‘dust’) is a form of elephantiasis located in the tropical areas of Africa, Central America and South America and north-west India (PAHO 2014; Davey et al. 2007).   Unlike other forms of elephantiasis, podoconiosis (or punudos, as called by indigenous in Guatemala in the 1920s) is not an infectious disease. It is caused by chronic exposure of bare feet to red clay soils derived from volcanic rock.

Podoconiosis usually occurs as swelling of the feet that can reach as far as the knee. It can affect both legs asymmetrically. Lumps, skin nodules and moss-like papillomata may appear underneath and/or around the ankle. It can cause local pain, and in the acute phases, it can cause fever.

What is the socio-economic impact of podoconiosis?

It is a Neglected Tropical Disease (NTD), which causes stigma, disability, and generates more poverty in already impoverished communities.  Since podoconiosis causes debilitating swelling of the legs and feet of affected people (who are unable to work due to limited mobility), this disease carries a great socioeconomic burden at individual, family, national and regional levels, in addition to the social stigma associated with it. For example, in Ethiopia the cost of podoconiosis is $208 million per year (Tekola et al., 2006). 

Is there an effective treatment?

This disease can be easily treated with simple measures, such as daily use of footwear and clean socks, as well as daily cleaning of feet and legs with soap and clean water. Daily application of Vaseline, hydrating ointment, or oil is essential to maintain flexible and hydrated skin, and non-compressive bandages help to alleviate swelling of the legs. Analgesics can be taken to alleviate pain (mainly during the acute phases of the disease), and occasionally minor surgical procedures can be done to remove nodules that prevent the use of footwear. It is recommended to keep legs elevated while resting.

How is podoconiosis diagnosed?

Clinical algorithm for diagnosis of podoconiosis

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Is it preventable?

Yes. Podoconiosis can be prevented by protecting feet and legs from the irritant soil, through the use of footwear and clean socks (See the downloadable pdf podoconiosis care document).

Podoconiosis in the Americas

podo-in-latin-america-map.pngPodoconiosis has been reported in the Central American highlands in Mexico and Guatemala and Costa Rica, as well as in Ecuador, Brazil, Suriname and French Guiana. Because of its geographic characteristics, it’s possible that podoconiosis exists in Venezuela, Honduras and Colombia -- no studies have been completed to date in these countries.

Source:http://www.lucianoschiazza.it/documenti/Podoconiosis_eng.html

Podoconiosis in Guatemala

In Guatemala, the first study on podoconiosis, ‘pseudo-lepra’ or punudos, as called by the indigenous people, was conducted by Dr. Rodolfo Robles Valverde (Robles, 1927), who evaluated 150 patients who were held in the National Leprosarium. Dr. Robles described the beginning of the disease as a red painful spot that started at the dorsum of the foot or the inferior part of the leg. After 3 to 6 days, the spot turned pale and disappeared without leaving a trace, yet there was a slight edema in the ankle and the foot (Prieto-Pérez et al. 2014). According to Robles, patients presented headache and joint paint, accompanied by general malaise, chills and fever between 39-40°C. He observed that after the symptoms disappeared, affected persons could remain in good condition for six to seven months, after that period symptoms reappeared, but more pronounced edema persisted. This pattern was repeated increasingly, every four to three months, then every month and finally every 15 days. At this point, other symptoms began to appear such as cracking of the skin of the feet, papillomas and fetid odor. According to his observations, symptoms started in the other foot one or more years after the first one.

Populations at risk

Podoconiosis is present in people who walk barefoot and live between 1000 and 2000 meters above sea level. The disease is initially present in individuals between 15 and 20 years old (who if not treating it properly, would suffer their whole lives); equally affects men and women, as well as indigenous and non-indigenous populations.

Studies to date have shown the onset of symptoms in the first or second decade of life and a progressive increase until the sixth decade of life. Most of the affected populations work in agriculture, but the risk extends to any occupation that has prolonged contact with the soil, and do not use closed footwear.

Key institutions working to understand the prevalence of podoconiosis in the Americas

Brighton & Sussex Medical School together with Footwork and the Guatemalan Centro de Estudios en Salud (Universidad del Valle) have jointly created a podoconiosis action-research network aimed at tackling podoconiosis in Central America. This network, financed by the International Research Partnerships and Network Fund (IRPN, University of Sussex) aims to explore the extent to which podoconiosis is a neglected public health problem in the Americas and to support endemic country control through the establishment of sustainable regional collaborations and evidence-based interventions. Initially, the network is exploring the  burden of podoconiosis in Guatemala and Costa Rica and aims to expand the network and associated research projects in other affected Latin American countries.

This international network brings together experts from various disciplines. Its objective is to understand podoconiosis better and to support research and intervention in the Americas. The network activities have a research-action approach which involves not only the generation of knowledge about this disease but also the critical reflection of it to plan and implement actions thatcreate positive change to help improve the health and living conditions of populations affected by podoconiosis.

For more information, or if you think you know someone suffering from podoconiosis in the Americas, please contact Dr. Mei Trueba (m.trueba@bsms.ac.uk).

If you would like to make a donation, please donate to https://secure.donationpay.org/footwork/

International Workshop

The 1st Podoconiosis International Workshop in Central America was held November 14-15, 2016 at Universidad del Valle of Guatemala (UVG), organized by the Center of Health Studies (CES) and The Brighton and Sussex Medical School from United Kingdom. During this workshop, Prof. Gail Davey, Dr. Mei Trueba and Wendy Santis, experts from Sussex University and Footwork, presented general information about the disease, its geographic distribution and the process to obtain the differential diagnosis. Professionals from the Center of Health Studies, Faculty of Medical Sciences from San Carlos University in Guatemala and the Institute of Dermatology and Skin Surgery (INDERMA) attended the workshop.

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Prof. Gail Davey and Dr. Mei Trueba, from Brighton & Sussex Medical School from United Kingdom, during one of the presentations at the workshop.

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Nazario Lopez and Julio Illescas from CES-UVG during workshop fieldwork.

Do you think that you have seen podoconiosis in Latin America? Contact us here:

Ms. Renata Mendizábal  (CES, UVG) rmendizabal@ces.uvg.edu.gt

Dr. Mei Trueba (BSMS, US)  m.trueba@bsms.ac.uk  

Ms. Wendy Santis (Footwork) wsantis@podo.org

References: 

Davey, G., et al. (2007). Podoconiosis: non-infectious geochemical elephantiasis. Trans Roy Soc Trop Med Hyg. 101(12)1175-1180.

PAHO (2014). 12ª Reunión Regional de Gerentes de Programa para la Eliminación de la Filariasis Linfática. PAHO/WHO: Washington DC.

Prieto-Pérez, L., et al. (2015). Podoconiosis: enfermedad olvidada por la sociedad y la comunidad médica. Medicina Clínica, 145(10)446-451. QGIS Development Team (2016). QGIS Geographic Information System. Open Source Geospatial Foundation Project. http://www.qgis.org/

Robles R. (1927). La pseudo-lepre ou «punudos», maladie non classe´e qui se´ vit au Guatemala. Bull Acad Natl Med. 47:776–778.

Sime, H. et al. (2014). Integrated mapping of lymphatic filariasis and podoconiosis: lessons learnt from Ethiopia. Parasites & Vectors 7:397.

Tekola, F. et al. (2006). Economic Costs of Podoconiosis in Wolaita Zone, Ethiopia. Trop Med Int Health. 11(7)1136-1144.

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